With $88K in donations, Berkeley hot dog vendor plans to open food truck

Debbie Yuen/Staff

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Exactly two weeks after hot dog street vendor Beto had $60 taken away from him by UCPD officer Sean Aranas, he was presented with a check for $87,921 Saturday.

The money was raised through a GoFundMe campaign created Sept. 10 by campus alumnus Martin Flores, and the check was presented to Beto at the UC Berkeley Center for Latino Policy Research. Beto — who has asked to be referred to only by his first name, out of concern for his safety — was selling hot dogs outside a Cal football game Sept. 9 when Aranas gave him a citation for vending without a license and took money from his wallet. Flores posted a video of the incident online, and according to Flores, the GoFundMe campaign will remain open as long as financial traction continues. As of press time, it has raised $88,083.

Flores announced at the event the creation of an organization called Street Vendor Justice to raise awareness and advocacy for street vendors. Flores said he hopes the organization will keep the issue alive and also garner more respect for street vendors.

“I’m happy that I have the help of the people,” Beto said in an interview with The Daily Californian conducted in Spanish. “I’m so grateful for the community.”

While receiving his check, Beto thanked all the people who have helped and supported him, including Flores. With the money, he said he plans on fulfilling his dream of owning a food truck, from which he plans to sell hot dogs, tacos and other similar foods.

Lupe Gallegos-Diaz, executive director of the UC Berkeley Chicano Latino Alumni Association, alleged that Beto was targeted, adding that she believed taking his money was unnecessary.  

“Even if (the campus does) nothing, we’re doing something, and it’s important for us to take stands,” Gallegos-Diaz said. “We need to speak out when it happens at our own casa, in the university.”

Campus junior transfer Javier Lopez Quintana said he volunteered at the event in support of members of the community who are are targeted while trying to be self-reliant in the United States.

Oscar Dubón Jr., campus vice chancellor for equity and inclusion, said he attended the event to support the Latinx community. He added that he believed it was important for everyone in the campus community, including UCPD, to be welcoming and inclusive to those on campus who behave peacefully and respect others.

A petition to remove Aranas from UCPD currently has 57,085 signatures. UCPD spokesperson Sgt. Sabrina Reich previously said in an email that the department is investigating the incident.

Flores said he hopes Street Vendor Justice will be able to work with counties to create policies that decriminalize street vendors.  

“These are hardworking individuals that do what they can, and today is a recognition of those individuals,” Flores said at the event. “We must continue to support them. (We) must humanize our vendors.”

 

En español:

Dos semanas después de que el vendedor ambulante de perros calientes Beto le hubiera quitado $60 del oficial de la UCPD Sean Aranas, le entregaron un cheque por $87,921 el sábado.

El dinero fue recaudado a través de una campaña de GoFundMe creada el 10 de septiembre por el alumno del plantel, Martin Flores, y el cheque fue presentado a Beto en el Centro de Investigación sobre Políticas Latinas de la UC Berkeley. Beto, que pidió ser referido sólo por su nombre, por preocupación por su seguridad, vendía perritos calientes fuera de un partido de fútbol de Cal el 9 de septiembre cuando Aranas le dio una citación por vender sin licencia y tomó dinero de su billetera. Flores publicó un video del incidente en línea, y según Flores, la campaña GoFundMe permanecerá abierta mientras la tracción financiera continúe. En cuanto a la prensa, ha recaudado $88,083.

Flores anunció en el evento la creación de una organización llamada “Street Vendor Justice” para aumentar la conciencia y la defensa de los vendedores callejeros. Flores dijo que espera que la organización mantenga el tema vivo y también gane más respeto a los vendedores ambulantes.

“Estoy feliz de que tengo el apoyo de la gente,” dijo Beto. “Estoy muy agradecido por la comunidad.”

Mientras recibía su cheque, Beto agradeció a todas las personas que lo han ayudado y apoyado, incluyendo a Flores. Con el dinero, dijo que planea cumplir su sueño de ser propietario de un camión de comida, de la cual planea vender perritos calientes, tacos y otros alimentos similares.

Lupe Gallegos-Díaz, directora ejecutiva de la Asociación de el UC Berkeley Chicano Latino Alumni Association, alegó que Beto fue atacada y añadió que creía que no era necesario tomar su dinero.

“Incluso si (el campus no hacen) nada, estamos haciendo algo, y es importante para nosotros tomar stands,” dijo Gallegos-Díaz. “Necesitamos hablar cuando sucede en nuestra propia casa, en la Universidad.”

Javier López Quintana, coordinador del campus junior, dijo que se ofreció como voluntario en el evento en apoyo de los miembros de la comunidad a quienes se apunta mientras tratan de ser autosuficientes en los Estados Unidos.

Oscar Dubón Jr., vicerrector de equidad e inclusión, dijo que asistió al evento para apoyar a la comunidad de Latinx. Agregó que creía que era importante para todos en la comunidad del campus, incluyendo a la UCPD, ser acogedores e inclusivos para aquellos en el plantel que se comporten pacíficamente y respeten a otros.

Una petición para eliminar a Aranas de UCPD tiene actualmente 57,085 firmas. El portavoz de la UCPD Sgt. Sabrina Reich dijo previamente en un correo electrónico que el departamento está investigando el incidente.

Flores dijo que espera que la justicia de vendedores callejeros pueda trabajar con los condados para crear políticas que despenalizan a los vendedores ambulantes.

“Estas son personas trabajadoras que hacen lo que pueden, y hoy es un reconocimiento de esas personas,” dijo Flores en el evento. ”Debemos seguir apoyándolos. (Nosotros) debemos humanizar a nuestros vendedores.”

 

Jessíca Jiménez covers schools and communities. Contact her at [email protected] and and follow her on Twitter at @jesscajimenez_dc.

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